Cómo asegurar el cable NM (Romex) a una caja eléctrica de metal

Tiempo de lectura: 3 minutos

El cable no metálico o NM (comúnmente conocido con la marca Romex) debe fijarse a las cajas eléctricas en el punto donde el cable ingresa a la caja. Este requisito del código es una característica de seguridad importante que protege las conexiones del cableado dentro de la caja en caso de que se tire del cable. También evita que el cable roce el borde de la caja y dañe potencialmente el revestimiento. La mayoría de las cajas de plástico tienen pestañas de resorte incorporadas que aseguran el cable cuando se introduce en la caja. Cuando se trata de cajas de metal , existen varios métodos de sujeción diferentes que puede utilizar, pero primero debe quitar un orificio ciego en la caja.

Quitar un nocaut

Los orificios ciegos son pequeños discos de metal que cubren los orificios en los lados o en la parte posterior de una caja eléctrica de metal. Quitas tantos troqueles como necesites para la cantidad de cables que entrarán en la caja y dejas los demás en su lugar. Una caja no debe tener orificios ciegos abiertos que estén vacíos, ya que esto compromete la protección que ofrece el recinto de la caja.

Mire en el costado de la caja y ubique el orificio ciego donde desea instalar el cable. Algunos knockouts tienen una ranura recta en el centro. Para quitar este tipo de orificio ciego, inserte un destornillador de punta recta en la ranura y gírelo hacia adelante y hacia atrás hasta que el orificio ciego se separe de la caja. Otro tipo de troquel no tiene ranura y debe perforarse con un martillo y un destornillador. Golpéalo fuerte y se doblará hacia afuera del agujero (no te preocupes, no dañarás la caja). Agarre el disco perforador con unos alicates y gírelo hasta que se suelte.

Ahora está listo para usar uno de los siguientes tipos de abrazaderas para asegurar un cable NM a la caja.

Asegurar el cable con una abrazadera interna

Algunas cajas de metal vienen con abrazaderas en forma de silla de montar ya montadas dentro de la caja. Normalmente, hay dos abrazaderas que pueden sujetar dos cables cada una. Si no hay una abrazadera al lado del orificio ciego que está utilizando, simplemente desenrosque la abrazadera y muévala a la ubicación deseada. Debe haber un orificio pretaladrado para el tornillo de sujeción cerca de cada par de orificios ciegos. Inserte el cable en el orificio ciego y deslícelo debajo de la abrazadera. Apriete el tornillo de la abrazadera para asegurar el cable.

Uso de una abrazadera para cables con contratuerca

Una abrazadera tipo contratuerca es la clásica abrazadera para cables de metal con un cilindro roscado corto y una contratuerca en un extremo y una abrazadera tipo silla de montar con dos tornillos en el otro extremo. Para instalar este tipo de abrazadera, inserte el extremo roscado en un orificio ciego de la caja, luego enrosque la contratuerca en el extremo roscado desde el interior de la caja. Apriete la tuerca con unos alicates. Inserte el cable a través del soporte de la abrazadera y dentro de la caja, y apriete los tornillos del soporte para asegurar el cable.

Consejo: Oriente la abrazadera de modo que los tornillos del sillín queden hacia usted. Esto facilita apretar los tornillos al instalar el cable. También puede fijar primero la abrazadera al cable y luego instalar el cable y sujetarlo en la caja de metal.

Uso de conectores de plástico a presión

La novedad en el bloque es el conector rápido de plástico. Hay varios diseños diferentes para estos, pero básicamente, todos son casquillos de plástico que encajan en el orificio ciego de la caja de metal. El cable se inserta a través del conector y se asegura con una lengüeta de resorte u otro dispositivo. Una versión incluye una pequeña pieza de puerta que se desliza hacia abajo en una ranura (similar a la acción de una guillotina) y luego se sujeta la puerta con unos alicates para asegurar el cable.

Consejos para asegurar el cable

A continuación se presentan algunas prácticas estándar a seguir para que sus instalaciones de cableado parezcan el trabajo de un profesional:

  • Aproximadamente 1/2 pulgada del revestimiento exterior del cable debe extenderse dentro de la caja más allá de la abrazadera del cable. Esto garantiza que el cable se sujetará de forma segura y que la abrazadera no comprimirá ni dañará el aislamiento alrededor de los conductores individuales. Es una violación del código que la abrazadera del cable entre en contacto directamente con los cables en lugar de con el revestimiento exterior del cable. 1
  • Debe haber al menos 6 pulgadas de cable libre que se extienda dentro de la caja para fines de conexión; De 8 a 10 pulgadas es aún mejor. Este exceso de cable proporciona la holgura necesaria para realizar varias conexiones de cables a los dispositivos y también proporciona suficiente exceso de cable en caso de que sea necesario recortar los cables en el futuro.
  • Nunca pase dos cables dentro de la caja a través de la misma abertura preperforada con abrazaderas para cables preinstaladas. Cada cable requiere su propia apertura y abrazadera. Para abrazaderas instaladas (ya sean metálicas o plásticas), no se deben instalar más de 2 cables en cada conector de este tipo.
  • Tenga cuidado de no apretar tanto las abrazaderas de cables que aplasten el revestimiento del cable o dañen el aislamiento de los conductores individuales. Las abrazaderas deben estar lo suficientemente apretadas para que los cables no se puedan soltar con la mano.
Fuentes del artículo

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  1. Código Eléctrico Nacional 2020. Asociación Nacional de Protección contra el Fuego.

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