Conoce los peligros de una descarga eléctrica

Tiempo de lectura: 3 minutos

Existen muchos peligros asociados con la electricidad, concretamente en relación con el amperaje y el voltaje. Un shock accidental puede provocar quemaduras graves, daños a los órganos internos e incluso la muerte.1 La mayoría de las personas piensan en la electricidad en términos de voltaje, o pueden notar el vataje (por ejemplo, una bombilla de 60 vatios). Sin embargo, al considerar el amperaje frente al voltaje, lo que debe preocuparle es el amperaje cuando se trata de una descarga eléctrica.

A continuación, explicamos las diferencias clave entre amperaje y voltaje para ayudarlo a comprender mejor cómo mantenerse seguro cuando trabaja cerca de circuitos eléctricos.

Voltaje vs amperaje

El voltaje y el amperaje no significan lo mismo, aunque ambos son medidas de corriente eléctrica o flujo de electrones. El voltaje es una medida de la presión que permite que los electrones fluyan. El amperaje es una medida del volumen de los electrones.

Voltaje

Piense en el voltaje como la electricidad potencial que podría circular a través de un sistema eléctrico. Aunque el número puede aumentar (12 voltios, 120 voltios, 240 voltios), se trata sólo de la electricidad potencial de la fuente, no necesariamente de la cantidad de electricidad que viaja a través del sistema.

Un suministro eléctrico de 1.000 voltios no es más mortal que uno de 100 voltios, ya que el peligro lo determina la corriente. Pequeños cambios en el amperaje de una corriente pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte cuando una persona recibe una descarga eléctrica. 

Amperaje

Piense en el amperaje como la cantidad de electricidad que viaja a través del sistema eléctrico. Por ejemplo, la corriente de un fusible de 10 amperios en una fuente de alimentación de 120 voltios no permite que fluya el mismo volumen de electricidad que un fusible de 15 amperios en la misma fuente de alimentación de 120 voltios.

Controlar la corriente de un circuito eléctrico es crucial para hacerlo compatible con lo que pretenda alimentar. Por ejemplo, si conecta un secador de pelo de 15 amperios a un tomacorriente provisto solo de un disyuntor de 10 amperios, el secador de pelo no funcionará correctamente y probablemente disparará el disyuntor.

Sin embargo, pasar a un enchufe conectado a un disyuntor de 15 amperios le permitirá utilizar el secador de pelo. Ambos enchufes son de 120 voltios, pero los cinco amperios adicionales permiten un amplio volumen de electricidad para satisfacer las demandas de carga eléctrica del secador de pelo .

Consejo

Los fusibles y disyuntores protegen los sistemas y dispositivos eléctricos de sobrecargas eléctricas y otras fallas al limitar la corriente que puede fluir a través de ellos. Si intenta fluir más corriente de la permitida a través del fusible o disyuntor, el fusible «se funde» o el disyuntor se «dispara», lo que interrumpe completamente el camino de la electricidad.

Para comprender mejor la relación entre voltaje y amperaje y cómo afecta el riesgo de descarga eléctrica, imagine rociar a alguien con una manguera de agua con una boquilla rociadora. Para esta analogía, considere lo siguiente:

  • Voltaje = Presión inicial de la llave de agua
  • Resistencia = Manguera con boquilla rociadora
  • Amperaje = Flujo de agua resultante

Apretar más el gatillo de la boquilla rociadora disminuiría la resistencia, aumentando así la corriente. La presión inicial del agua (voltaje constante) nunca cambia.

Sin embargo, el aumento en el volumen de agua (mayor amperaje) debido a la boquilla rociadora abierta (disminución de la resistencia) es lo que determina qué tan empapado se obtiene cuando se rocía. Por lo tanto, con amperios versus voltios, el peligro está en los amperios.

Efectos del amperaje sobre las descargas eléctricas

Diferentes cantidades de amperaje afectan al cuerpo humano de diferentes maneras. La siguiente lista explica algunos de los efectos más comunes de una descarga eléctrica en varios niveles de amperaje, según la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (OSHA). 2

Para comprender las cantidades involucradas, un miliamperio (mA) es una milésima de amperio (o amperio). Un circuito doméstico estándar que alimenta sus enchufes e interruptores lleva 15 o 20 amperios (15 000 o 20 000 mA). 

  • 1 a 5 mA: Se siente poca descarga eléctrica; molesto pero no doloroso
  • 6 a 30 mA: Choque doloroso; pérdida de control muscular
  • 50 a 150 mA: Dolor extremo; posibles reacciones musculares graves; posible paro respiratorio; posible muerte
  • 1000 mA a 4300 mA: el corazón deja de bombear; daño en el nervio; muerte probable
  • 10.000 mA (10 amperios): paro cardíaco; quemaduras severas; muerte probable

Esto le da una idea del peligro que existe en el sistema de cableado doméstico que damos por sentado, donde los cables transportan 15.000 o 20.000 mA. 2

ADVERTENCIA: Cuando trabaje en o cerca de componentes eléctricos de la casa, siempre apague la energía en el disyuntor y luego pruebe el circuito con un probador eléctrico para confirmar que no hay energía.

Mantenerse a salvo

La mejor manera de prevenir descargas eléctricas es seguir los procedimientos de seguridad estándar para todos  los trabajos eléctricos. Estas son algunas de las reglas básicas de seguridad más importantes:

  • Apague la alimentación:  apague siempre la alimentación de un circuito o dispositivo en el que vaya a trabajar. La forma más confiable de cortar la energía es desconectar el disyuntor del circuito en el panel de servicio de la casa (caja de disyuntores).
  • Pruebe la energía: después de apagar el disyuntor de un circuito, verifique el cableado o los dispositivos en los que trabajará con un probador de voltaje sin contacto , probado previamente en un circuito con corriente conocida, para confirmar que la energía está apagada. Esta es la única manera de asegurarse de haber apagado el circuito correcto.
  • Utilice escaleras aisladas:  Nunca utilice una escalera de aluminio para trabajos eléctricos. Utilice siempre una escalera de fibra de vidrio aislada para mantenerse seguro.
  • Manténgase seco: Evite las áreas húmedas cuando trabaje cerca de electricidad. Si está al aire libre en condiciones húmedas o mojadas, use botas y guantes de goma para reducir la posibilidad de recibir una descarga eléctrica. Conecte las herramientas y electrodomésticos eléctricos a un tomacorriente GFCI (interruptor de circuito de falla a tierra) o a un cable de extensión GFCI. Sécate las manos antes de agarrar cualquier cable.
  • Publicar advertencias:  si está trabajando en el  panel de servicio  o en un circuito protegido por un disyuntor dentro del panel, coloque una etiqueta de advertencia en la parte frontal del panel para advertir a otros que no enciendan ningún circuito. Antes de volver a encender la alimentación, asegúrese de que nadie más esté en contacto con el circuito.

Comprender los vatios y los ohmios

Otros términos eléctricos como vatios y ohmios pueden hacer que las cosas sean más confusas cuando se trata de comprender los principios de la electricidad . Es decir, hasta que comprenda lo que significan estos términos y cómo se relacionan con los voltios y el amperaje.

vatios

Probablemente hayas visto los valores de potencia de las bombillas y te hayas preguntado qué significa esto, más allá de que la luz es potencialmente más brillante. Watts es la tasa de flujo de energía. Al considerar una bombilla de 60 vatios, ese número le indica cuánto flujo de energía se necesita para hacer funcionar esa bombilla.

Puede usar el valor de vatios junto con el valor de voltaje para resolver los requisitos de amperaje con esta ecuación:

  • Watts / Voltios = Amperios

Esto significa que una secadora eléctrica de 5000 vatios conectada a un tomacorriente de 240 voltios requeriría un poco más de 20 amperios de corriente, ya que 5000/240 = 20,83.

ohmios

Otro término eléctrico con el que quizás esté familiarizado es «ohmios». Los ohmios, representados por el símbolo Ω , miden la resistencia en el flujo eléctrico.

Desde el cableado hasta el aparato o dispositivo que está alimentando, casi todos los componentes del sistema eléctrico provocan cierta resistencia o una desaceleración de la corriente eléctrica a medida que fluye a través del circuito.

Si bien cierta resistencia ocurre naturalmente como resultado de los diversos componentes eléctricos, a menudo se introduce intencionalmente para controlar o limitar la corriente con la ayuda de resistencias.

Para resolver la resistencia, use esta fórmula:

  • Ω = V / A u ohmios = voltios / amperios

Por ejemplo, un circuito de 120 voltios con una corriente de 15 amperios tiene una resistencia de 8 ohmios.

Preguntas más frecuentes

¿Cuántos amperios hay en un voltio?

Un voltio es la cantidad de presión que se necesita para forzar un amperio de corriente eléctrica contra un ohmio de resistencia, lo que significa que la resistencia determina la corriente de un voltaje determinado.
Entonces, si disminuyes la resistencia, aumentas los amperios. Si aumenta la resistencia, reduce los amperios. Un multímetro le permite medir de forma segura todos estos valores eléctricos y más.

¿Cuántos amperios hay en 12/20/120/240 voltios?

Para determinar el amperaje de un voltaje determinado, debes dividir el voltaje por la resistencia.
Por ejemplo, una fuente de alimentación de 120 voltios con una resistencia de 8 ohmios consume 15 amperios y una fuente de alimentación de 240 voltios con una resistencia de 4 ohmios consume 60 amperios. A medida que disminuye la resistencia, aumenta directamente la corriente.

¿Cómo se calculan los vatios a partir de amperios y voltios?

Puedes resolver fácilmente la potencia multiplicando amperios y voltios. Por ejemplo, una fuente de alimentación de 120 voltios con una corriente de 10 amperios equivale a 1200 vatios. Asimismo, una fuente de alimentación de 240 voltios con una corriente de 60 amperios equivale a 14.400 vatios.

Fuentes del artículo

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  1. Lesiones eléctricas . Estadísticas de perlas.
  2. Seguridad Eléctrica Básica . Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de los Estados Unidos.

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