¿Qué es un interruptor de límite de alta temperatura en un horno?

Tiempo de lectura: 3 minutos

El interruptor de límite de alta temperatura es un dispositivo pequeño pero importante que se utiliza en hornos de aire forzado que funcionan con gas natural, propano líquido o combustible para calefacción. También conocido como interruptor de límite del ventilador o simplemente interruptor de límite, tiene dos funciones en el funcionamiento del calefactor: enciende y apaga el ventilador durante los ciclos de calentamiento normales del calefactor, detecta el calor y apaga el calefactor si el interior la temperatura sube demasiado.

Identificación del interruptor de límite

Normalmente se accede al interruptor de límite quitando el panel de cubierta del calefactor. Un interruptor de límite típico consta de una sonda de sensor de temperatura larga unida a una placa de montaje. La sonda se extiende a través de la pared del horno y la placa se fija al exterior de la cámara de suministro de aire caliente del horno, encima de la cámara de combustión o del intercambiador de calor. La placa de montaje generalmente contiene dos o más terminales que reciben cables de control para el ventilador y la válvula de gas del calefactor.

Es posible que su horno tenga dos o incluso tres interruptores de límite que controlen las temperaturas en diferentes partes del horno. Cada uno de los terminales de estos interruptores puede tener su propia placa de montaje o pueden ser parte de una única unidad combinada.

En algunos hornos (generalmente modelos más antiguos), el interruptor de límite se monta en el exterior del horno en lugar de dentro del panel de servicio. Estos tipos suelen tener una placa de cubierta rectangular que protege las conexiones de los cables.

Cómo funciona el interruptor de límite

Cómo funciona el interruptor de límite

El interruptor de límite de temperatura alta permite el funcionamiento del quemador entre un rango de temperatura específico (la foto muestra un rango operativo de límite alto de 160 °F y límite bajo de 130 °F).  

El interruptor de límite juega un papel importante en cada ciclo normal del horno. Cuando el termostato pide calor, los quemadores del horno se encienden y comienzan a calentar el intercambiador de calor. Inicialmente, el aire encima del intercambiador de calor (en la cámara de suministro) no está lo suficientemente caliente para calentar la casa, por lo que el interruptor de límite mantiene apagado el ventilador. Cuando el aire en el pleno alcanza la configuración más baja en el interruptor de límite, el interruptor se enciende y activa el ventilador, haciendo circular aire a través del intercambiador de calor en su camino hacia la casa mientras simultáneamente extrae aire frío de la casa a través de los retornos de aire y al horno.

Cuando la temperatura de la casa alcanza el ajuste designado en el termostato , los quemadores se apagan, pero el interruptor de límite mantiene el ventilador funcionando por un tiempo para extraer la mayor cantidad de calor posible del intercambiador de calor. Cuando el aire en la cámara de suministro vuelve a la configuración más baja en el interruptor de límite, el interruptor apaga el ventilador hasta que comience el siguiente ciclo.

La otra función importante del interruptor de límite es apagar los quemadores si el intercambiador de calor se calienta demasiado, una condición que puede agrietar la tubería del intercambiador y arruinar efectivamente el horno. Puede ocurrir sobrecalentamiento si hay un problema con el ventilador o si el filtro del calefactor está tan sucio que restringe el flujo de aire a través del calefactor y el intercambiador, de modo que el intercambiador no se enfría como debería.

Mal funcionamiento del interruptor de límite

Un síntoma común de un interruptor de límite que funciona mal es un ventilador que no se apaga. Esto sucede cuando el interruptor no se apaga después de que los quemadores se han detenido y el intercambiador de aire está lo suficientemente frío.

Un interruptor defectuoso también puede impedir que un horno funcione. Si el interruptor ha fallado por completo y está atascado en la posición de circuito abierto (apagado), el calefactor no funcionará. El mismo efecto puede resultar del sobrecalentamiento repetido. Si un interruptor de límite (que hace su trabajo) alcanza su límite superior y tiene que apagar el quemador unas cuatro veces, la computadora de control del calefactor puede entrar en un modo de «apagado forzoso» para que el calefactor no se encienda hasta que el la unidad recibe servicio.

Reemplazo de un interruptor de límite

Un interruptor de límite defectuoso generalmente lo maneja un profesional de reparación de hornos, pero puede ser reemplazado por un aficionado al bricolaje con conocimientos básicos de problemas eléctricos y que sepa cómo usar un multímetro. La reparación implica desconectar y quitar el interruptor y luego verificar su continuidad. Si el multímetro muestra que la resistencia es infinita, significa que el interruptor está defectuoso; el reemplazo es cuestión de simplemente insertar un nuevo interruptor de límite, colocar los tornillos de montaje y luego volver a conectar los cables.

Si intenta reemplazarlo usted mismo, asegúrese de comprar un interruptor de límite que sea un duplicado exacto, con los mismos valores nominales de voltaje y rango de temperatura.

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