Cómo reemplazar un elemento calefactor en un calentador de agua eléctrico

Tiempo de lectura: 3 minutos

DESCRIPCIÓN DEL PROYECTO

  • TIEMPO DE TRABAJO: 1.5 – 2.5 horas
  • TIEMPO TOTAL: 5 – 7 horas
  • NIVEL DE HABILIDAD: avanzado
  • COSTO ESTIMADO: $15 a $70

Si su calentador de agua eléctrico no produce suficiente agua caliente o se agota rápidamente o si el disyuntor se dispara con frecuencia, es posible que uno o ambos elementos calefactores no estén funcionando correctamente. Los elementos del calentador de agua con tanque eléctrico deberían durar de 10 a 15 años, mientras que los elementos del calentador de agua sin tanque pueden durar más cerca de 20 años. Tarde o temprano es posible que necesiten ser reemplazados.

Un elemento calentador de agua puede ser reemplazado por un profesional a un costo de entre $230 y $350. 1 Aunque pueda parecer intimidante, los propietarios experimentados también pueden reemplazar ellos mismos los elementos calefactores. Como proyecto de bricolaje, este gasto puede variar entre $15 y $70 y ser más rentable.

A continuación se explica cómo reemplazar un elemento del calentador de agua si parece que el suyo no funciona correctamente.

¿Qué es un elemento calentador de agua?

El elemento calentador de agua es el componente del calentador de agua que calienta físicamente el agua. Por lo general, viene con una cabeza roscada que puede ser negra, azul o plateada y está construida de cobre o acero inoxidable. El elemento se atornilla al calentador, con una junta que se desliza sobre el eje metálico, creando un sello entre el cabezal y el calentador.

A diferencia de los calentadores de agua a gas que utilizan quemadores de gas para calentar el agua, los calentadores de agua eléctricos dependen de un par de elementos calefactores metálicos superiores e inferiores para calentar el agua. Estos elementos calefactores se extienden horizontalmente a través de la pared lateral del tanque y se accede a ellos debajo de un panel de cubierta en el costado del aparato.

De manera similar a la forma en que funcionan los elementos calefactores del horno, los elementos calefactores de un calentador de agua se calientan cuando una corriente eléctrica pasa a través de ellos. Cada uno de los elementos calefactores está controlado por un termostato independiente. Cuando cualquiera de estos componentes falla, el resultado puede ser una reducción de la temperatura del agua o una reducción en la cantidad de agua caliente disponible.

Antes de que empieces

Reemplazar un elemento calefactor defectuoso en un calentador de agua no es particularmente difícil, pero se considera un proyecto avanzado ya que requiere habilidades mecánicas y un conocimiento cómodo de los problemas de cableado eléctrico. Consta de tres etapas diferentes del proyecto:

  1. Prueba del elemento calefactor
  2. Quitar el antiguo elemento calefactor
  3. Instalación de un nuevo elemento calefactor

ADVERTENCIA

Debido a los conocimientos eléctricos necesarios para este proyecto, es mejor dejar este trabajo en manos de un electricista profesional si no está familiarizado con el trabajo eléctrico. Este no es un proyecto para aficionados al bricolaje que no entienden los circuitos o cómo utilizar herramientas de prueba eléctricas. Trabajará con cables que transportan alto voltaje, lo que conlleva riesgos inherentes.

Los elementos calefactores no son particularmente costosos, por lo que es posible que desees reemplazar ambos, incluso si solo uno resultó defectuoso. Si un elemento calefactor se estropea, es posible que el otro lo siga pronto, y reemplazar ambos puede evitar de manera proactiva una segunda reparación en el futuro cercano. Algunos fabricantes venden elementos calefactores en kits de reparación que incluyen tanto elementos calefactores como termostatos.

Lo que necesitarás

Herramientas de equipamiento

  • Multímetro
  • Destornilladores
  • Probador de circuito sin contacto
  • Manguera de jardín
  • Llave de trinquete y vasos

Materiales

  • Harapos
  • Nuevo elemento calefactor (según sea necesario)

Instrucciones

Cómo probar un elemento calefactor

Para probar el elemento calefactor de un calentador de agua eléctrico, deberá estar familiarizado con el uso de un  multímetro .

Apague el poder

Apague la energía al calentador de agua eléctrico en el panel de energía principal apagando el disyuntor o quitando el fusible que controla la energía al circuito del calentador de agua.Espere a que se enfríe el agua del tanque; esto puede tardar dos horas o más. Esto es muy importante porque los elementos calefactores están controlados por termostatos y el agua caliente en el tanque afectará el flujo eléctrico a los elementos calefactores.Abra un grifo de agua caliente y deje correr el agua para verificar que esté fría.

Apague el poder del calentador

Exponer el elemento calefactor

Retire el panel de la cubierta de acceso y el aislamiento que cubre el bloque de terminales del elemento calefactor. Doble el aislamiento hacia afuera y lejos del elemento calefactor. Esto expondrá los terminales de tornillo donde los cables del circuito están conectados al elemento calefactor. Utilice un probador de circuitos sin contacto para probar la alimentación de los cables. Cuando haya confirmado que no hay energía, afloje los tornillos que sujetan los cables a cada uno de los dos tornillos del terminal y desconecte los cables del circuito.

Exponer el elemento calefactor

Pruebe el elemento calefactor

Configure un probador múltiple en la configuración de OHM (continuidad) para probar el elemento calefactor. Conecte el cable rojo a un terminal de tornillo y el cable negro al otro terminal de tornillo del elemento calefactor. Si la lectura de ohmios es 0 en un multiprobador digital, o si la aguja indica infinito (no se mueve) usando un dial analógico, no hay flujo de electricidad a través del elemento calefactor. Esto indica que el elemento calefactor está defectuoso y necesita reemplazo. Si obtiene un valor de resistencia en ohmios con el probador múltiple, entonces el elemento calefactor en sí no está defectuoso. El problema puede estar en el otro elemento calefactor o en el termostato del elemento calefactor superior o inferior.

Pruebe el elemento calefactor

Cómo quitar un elemento calefactor

La extracción del elemento calefactor puede realizarse inmediatamente después de haberlo probado (ver arriba).

Apague la energía y el agua del calentador

Apague la energía del calentador de agua eléctrico, si aún no lo ha hecho, en el panel de alimentación principal apagando el disyuntor o el fusible que alimenta el calentador (ver arriba).Cierre el suministro de agua fría que suministra agua al calentador de agua. Esta válvula de cierre generalmente se encuentra justo encima del calentador de agua, en la tubería de agua fría que ingresa al calentador de agua.

Apague la energía y el agua del calentador

Exponer el elemento calefactor

Retire el panel de la cubierta de acceso y el aislamiento que cubre el bloque de terminales del elemento calefactor si aún no lo ha hecho. Doble el aislamiento hacia afuera y lejos del elemento calefactor. Pruebe para asegurarse de que la alimentación esté apagada, utilizando un probador de circuito sin contacto. Si es necesario, retire la cubierta del termostato del termostato. Asegúrese de desconectar el punto de conexión que une el termostato al elemento calefactor. Afloje los tornillos que sujetan los cables a cada uno de los dos tornillos terminales y desconecte los cables del circuito.

Exponer el elemento calefactor o calentador

Drene el calentador de agua

Pase una manguera de jardín desde el grifo de drenaje del calentador de agua hasta un desagüe en el piso para drenar el calentador de agua. Abra la válvula de drenaje y drene el agua del tanque del calentador de agua.

Drene el calentador de agua

Retire el elemento calefactor

Retire un elemento calefactor de tipo rosca girándolo en sentido antihorario con una llave de trinquete y un casquillo de 1 1/2 pulgada. Algunos kits de reparación vienen con un casquillo que se adapta al elemento calefactor. Retire la junta que sella el elemento calefactor al tanque del calentador de agua. Retire un elemento calefactor tipo brida quitando los cuatro tornillos que sujetan el elemento en su lugar. Retire la junta. Una vez retirados los tornillos de montaje y la junta, extraiga el elemento calefactor del tanque del calentador de agua.

Retire el elemento calefactor

Cómo instalar un nuevo elemento calefactor

El nuevo elemento calefactor se puede instalar inmediatamente después de haber probado y retirado el antiguo elemento calefactor defectuoso (ver arriba).

Consultar especificaciones

Asegúrese de que el elemento de reemplazo tenga el voltaje y la potencia nominal correctos para su calentador de agua. Puede encontrar esta información en la brida o bloque de terminales del elemento calefactor o en la placa de datos del calentador de agua.

Consultar especificaciones calentador

Inserte el nuevo elemento calefactor

Limpiar el área circundante donde se fija la junta al tanque, utilizando un trapo. Coloque la nueva junta en el elemento calefactor e inserte el conjunto en el tanque del calentador de agua. Apriete un elemento calefactor de tipo rosca enroscándolo en el sentido de las agujas del reloj en la abertura del tanque con una llave de tubo hasta que esté seguro. Para elementos calefactores tipo brida, inserte los cuatro tornillos de montaje y apriételos firmemente.

Inserte el nuevo elemento calefactor

Vuelva a llenar el tanque del calentador de agua

Cierre la válvula de drenaje del calentador de agua. Abra tanto la válvula de entrada de agua fría como el grifo de agua caliente más cercano. Mantenga abierto el grifo de agua caliente durante tres minutos después de obtener un flujo constante de agua. Esto purgará las líneas del exceso de aire y sedimentos. Verifique si hay fugas alrededor del elemento calefactor.

Vuelva a llenar el tanque del calentador de agua

Hacer conexiones de cables

Conecte los cables del circuito blanco y negro envolviéndolos alrededor de los terminales de tornillo del elemento calefactor en el sentido de las agujas del reloj. No importa qué cable esté conectado a qué terminal de tornillo. Apriete los tornillos por completo y luego tire de los cables para asegurarse de que estén apretados.

Hacer conexiones de cables de un calentador

Vuelva a montar la placa de cubierta

Vuelva a colocar la cubierta del termostato, luego coloque el aislamiento en su lugar y vuelva a colocar la placa de cubierta del elemento calefactor en el tanque del calentador de agua.

Vuelva a montar la placa de cubierta de un calefactor

Encienda la energía y pruebe

Encienda la energía encendiendo el disyuntor del calentador de agua. Deje que el agua se caliente durante varias horas y luego pruebe la temperatura del agua. Realice los ajustes del termostato que sean necesarios.

Encienda la energía y pruebe el calentador

Preguntas más frecuentes

¿Cómo sé si el elemento de mi calentador de agua está averiado?

Hay algunos indicadores que pueden ayudarlo a identificar si el elemento de su calentador de agua está defectuoso. Si solo recibe agua fría o tibia, o si el agua caliente se acaba rápidamente, puede indicar que el elemento se está estropeando. Otra señal de un elemento defectuoso es que el disyuntor se dispara repetidamente, lo que puede ser el resultado de un elemento defectuoso que consume demasiada electricidad.

¿Cómo sé qué elemento calentador de agua comprar?

Mire de cerca el elemento actualmente instalado y averigüe el voltaje y la potencia. Esta información generalmente se puede encontrar impresa en una etiqueta adherida al tanque. Haga coincidir estos números con su nuevo elemento calefactor. Además, verifique el diámetro del tanque de su calentador de agua y verifique que el elemento que ha elegido se ajuste a ese tamaño.

¿Son iguales los elementos superiores e inferiores del calentador de agua?

Un calentador de agua de dos elementos tiene dos elementos calefactores, uno ubicado en la parte superior y el otro en la parte inferior del tanque, cada uno con su propio termostato. Solo funciona un elemento a la vez: el elemento superior comienza a calentar el agua y se apaga una vez que el agua en la mitad superior del tanque alcanza la temperatura establecida. Luego, el elemento inferior se enciende y calienta el agua restante en el tanque. Las piezas de repuesto de los elementos superior e inferior no son intercambiables, lo que significa que hay piezas distintas para cada elemento que deben ser reemplazadas.

Fuentes del artículo:

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