Cómo instalar una caja de conexiones eléctricas

Tiempo de lectura: 3 minutos

El  Código Eléctrico Nacional (NEC) dicta que no se permiten empalmes de cableado fuera de un recinto aprobado. Cualquier tomacorriente, caja de interruptores o caja de artefactos de iluminación estándar puede servir como gabinete aprobado, pero cuando es necesario realizar un empalme de cableado en otras ubicaciones a lo largo del circuito, el gabinete aprobado suele ser una caja de conexiones.1

DESCRIPCIÓN DEL PROYECTO

  • TIEMPO DE TRABAJO: 17 minutos
  • TIEMPO TOTAL: 20 minutos
  • NIVEL DE HABILIDAD: intermedio
  • COSTO ESTIMADO: $5 a $10

Una caja de conexiones es simplemente una caja eléctrica estándar que se monta de forma segura en el marco de la casa u otra estructura y que contiene la conexión (empalme) de dos o más cables de circuito. Los cables se fijan a la caja con abrazaderas para cables (o conectores de conducto, si el circuito incluye conducto), y la caja debe tener una cubierta extraíble para crear un recinto completo. Las cubiertas de las cajas de conexiones deben permanecer accesibles; no se pueden cubrir con paneles de yeso u otro material de superficie.

Una caja de conexiones se usa con mayor frecuencia cuando un circuito eléctrico se bifurca en dos o más direcciones desde un lugar donde un tomacorriente o accesorio no es práctico. También es una solución habitual cuando se amplía un circuito eléctrico.

Elija la caja de conexiones adecuada

Asegúrese de comprar una caja de conexiones adecuada para su instalación. Las ubicaciones al aire libre, por ejemplo, requieren una caja de conexiones resistente a la intemperie con juntas para evitar la entrada de humedad. Y asegúrese de que la caja de conexiones sea lo suficientemente grande para la cantidad de conexiones de cableado que realizará. Por ejemplo, la caja más pequeña de 2 por 4 por 1 1/2 pulgadas de profundidad puede empalmar cómodamente sólo dos cables (cuatro o cinco conductores), mientras que la más grande de 4 por 4 por 2 pulgadas Las cajas de 1/8 de pulgada de profundidad pueden contener de cuatro a seis cables (hasta 18 cables conductores individuales). Para una fácil instalación, muchos aficionados al bricolaje eligen la caja más grande que resulte práctica para la aplicación.

Antes de que empieces

Apague la alimentación del circuito en el que trabajará apagando el disyuntor apropiado en el panel de servicio de su hogar (caja de disyuntores). Pruebe todos los cables en los que trabajará con un probador de voltaje sin contacto. La prueba debe confirmar que no hay voltaje presente en ninguno de los cables.

Lo que necesitarás

Lo que necesitarás

Herramientas de equipamiento

  • Probador de voltaje sin contacto
  • Destornillador
  • Martillo (para una caja de metal)
  • Alicates (los necesarios para una caja de metal)
  • Punta de taladro y destornillador
  • Pelacables (según sea necesario)

Materiales

  • Caja eléctrica homologada con tapa.
  • Abrazaderas para cables (según sea necesario para una caja de metal)
  • Tornillos para madera
  • Conectores de cables

Instrucciones

1. Montar la caja

Separe los cables del circuito en el empalme existente y afloje los cables según sea necesario para dejar espacio para la nueva caja de conexiones. Ancle la caja al marco (u otra estructura de soporte) con tornillos introducidos a través de los orificios hechos en fábrica en la parte posterior o lateral de la caja, según corresponda.

Consejo: Si está utilizando una caja de metal, antes de hacer cualquier otra cosa (incluso separar los cables del circuito), retire un orificio ciego en la caja para cada cable que ingresará a la caja. Utilice un destornillador o un martillo para romper cada disco ciego (disco de metal) y luego retire el disco ciego de metal con unos alicates.

2. Configurar abrazaderas para cada cable

Instale una abrazadera para cada cable, según sea necesario. Las cajas eléctricas de plástico estándar no tienen orificios ciegos y contienen abrazaderas internas para cables. Las cajas metálicas suelen tener abrazaderas internas; si el suyo no lo hace, instale una abrazadera tipo contratuerca para cada cable. Inserte el extremo roscado de la abrazadera a través de un orificio ciego y asegure la abrazadera dentro de la caja con la tuerca anular. Apriete la tuerca con unos alicates.

3. Asegure los cables

Pase los cables a través de las abrazaderas y dentro de la caja. El revestimiento del cable (cubierta exterior) debe extenderse de 1/4 a 1/2 pulgada dentro de la caja más allá de la abrazadera, y los cables conductores individuales deben extenderse aproximadamente 6 pulgadas dentro de la caja. Si es necesario, recorte los cables según sea necesario y pele 3/4 de pulgada de aislamiento del extremo de cada cable con un pelacables.

Asegure los cables apretando los tornillos de las abrazaderas, teniendo cuidado de no apretar demasiado y dañar los cables. Las cajas de plástico suelen tener lengüetas de resorte para abrazaderas y no es necesario apretarlas.

Consejo: Los extremos de los cables individuales deben estar limpios, rectos y sin daños, con no más de 3/4 del cable expuesto más allá del aislamiento. Recorte los cables dañados y/o pele el aislamiento según sea necesario, utilizando pelacables.

4. Únase a los cables

Une los cables con conectores de cables aprobados, siguiendo las instrucciones del fabricante.

Primero, una los cables de tierra de cobre desnudo (o con aislamiento verde). Si la caja es de metal, agregue un cable flexible (una longitud de 6 pulgadas del mismo tipo de cable a tierra) a la conexión del cable a tierra, luego conecte el extremo suelto del cable flexible al tornillo de tierra de la caja. Generalmente se utilizan conectores de tuerca para cables verdes especiales para unir los cables de conexión a tierra.

Una los cables blancos (neutros), luego una los cables negros (vivos), usando una tuerca para cables u otro conector aprobado para cada par de cables. Si hay cables rojos (calientes), únelos también. Confirme que todos los cables estén seguros tirando suavemente de cada cable.

5. Termina el trabajo

Doble con cuidado los cables dentro de la caja. Instale la tapa de la caja, fijándola con dos tornillos. El código requiere que la cubierta sea un «espacio en blanco» sólido sin agujeros. Restaure la energía al circuito encendiendo el disyuntor.

    Preguntas más frecuentes

    ¿Cuántos cables puede contener una caja de conexiones de 4 pulgadas?

    En general, una caja de conexiones de 4 por 4 pulgadas con una profundidad de 2 1/8 de pulgada puede soportar hasta seis cables.

    ¿Cuáles son los cables en una caja de conexiones?

    Las cajas de conexiones contienen cables vivos (negro), neutro (blanco) y de conexión a tierra (verde o cobre). También puede haber más colores de cables para otras funciones.

    ¿Puede haber demasiados cables en una caja de conexiones?

    Sí. Cuando hay demasiados cables apretados en una caja de conexiones, se puede provocar sobrecalentamiento, cortocircuitos, chispas e incendios, entre otros problemas. Sí. Cuando hay demasiados cables apretados en una caja de conexiones, se puede provocar sobrecalentamiento, cortocircuitos, chispas e incendios, entre otros problemas. Existen elementos conocidos como extensores de caja que permiten cables adicionales para que la caja existente no se llene demasiado.

    Fuentes del artículo

    Piscinas para patio utiliza únicamente fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos contenidos en nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y digno de confianza.

    1. Cajas de conexión. Donde sea requerido. Servicios de Educación Continua Eléctrica y Renovación de Licencia Eléctrica.

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