¿Qué es el fertilizante NPK?

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Las letras «NPK» en la etiqueta de un fertilizante representan nitrógeno, fósforo y potasio , los tres nutrientes principales que las plantas necesitan para crecer. Los números en la etiqueta indican la proporción (por porcentaje) de nitrógeno, fósforo y potasio en el contenedor de fertilizante.

Incluso si no ve las letras NPK, pero ve un conjunto de tres números , por ejemplo, 5-10-5, puede asumir correctamente que significa 5 por ciento de nitrógeno, 10 por ciento de fósforo y 5 por ciento de potasio, siempre en ese orden. Este fertilizante contiene un 20 por ciento de nutrientes; el 80 por ciento restante son nutrientes menores o rellenos. Las plantas necesitan alrededor de 16 nutrientes; algunos los obtienen del aire y el agua, y otros son nutrientes como el hierro, el calcio y el cloro del suelo. 1

Cómo funcionan las proporciones frente a las cantidades de fertilizante

Una cantidad menor de fertilizante con proporciones más altas puede ser lo mismo que una cantidad mayor con cantidades más bajas. Por ejemplo, una bolsa de cinco libras de fertilizante 10-20-10 tiene el mismo valor nutricional que 10 libras de fertilizante 5-10-5.

¿Qué hacen los ingredientes del NPK?

Los tres ingredientes son esenciales para el crecimiento de las plantas. He aquí un breve vistazo a lo que aporta cada nutriente.

Nitrógeno

El nitrógeno , el primer número al que se hace referencia en una secuencia NPK, desempeña un papel clave en la coloración y la producción de clorofila de una planta, lo que lo convierte en un factor importante en el desarrollo de las hojas. Los fertilizantes con alto contenido de nitrógeno se utilizan a menudo para el césped u otras plantas donde el crecimiento del follaje verde es más importante que la floración. En el extremo opuesto del espectro, los jardineros a veces encuentran el problema del agotamiento del nitrógeno: el color amarillento de las plantas típicamente verdes a menudo indica una deficiencia de nitrógeno.

Fósforo

El número del medio en una serie de NPK se refiere al porcentaje de fósforo en el producto fertilizante. El fósforo juega un papel clave en el crecimiento de las raíces, la floración y la fructificación, por lo que es un nutriente esencial para tus plantas en primavera. El fósforo contribuye a muchos procesos fundamentales de las plantas, como el enraizamiento y la formación de semillas.

Potasio

El número final en la lista de ingredientes principales proporciona el porcentaje de potasio en el producto. El potasio contribuye a la salud general y al vigor de las plantas. Se sabe que ayuda a fortalecer la capacidad de las plantas para resistir enfermedades, ayuda en el movimiento de agua y nutrientes en la planta y puede ser especialmente importante en áreas que experimentan clima frío o seco.

Otros ingredientes

Además de los nutrientes principales que generalmente se indican en la etiqueta frontal, la mayoría de los fertilizantes también incluyen ingredientes adicionales que se enumeran en una etiqueta lateral o trasera. Esto puede incluir otros nutrientes como calcio, magnesio, hierro, micronutrientes e incluso el porcentaje de materia orgánica y rellenos. Aunque los minerales y micronutrientes son menos críticos que los nutrientes principales, un buen producto fertilizante también incluirá pequeñas cantidades de otros ingredientes. 

Tipos de fertilizantes NPK

Fertilizantes balanceados

Un fertilizante catalogado como «10-10-10» se considera un fertilizante equilibrado o «completo» porque sus proporciones de nitrógeno, fósforo y potasio son iguales. Mientras tanto, un fertilizante con la etiqueta «10-0-10» es un «fertilizante incompleto».

Fertilizantes incompletos

Un fertilizante incompleto no es necesariamente inferior a un fertilizante completo. Identificar el fertilizante adecuado para sus necesidades depende de diversas circunstancias. Si su suelo ya tiene un exceso de uno de los tres nutrientes del NPK, podría estar dañando algunas de sus plantas al agregar más cantidad al suelo; en este caso, un fertilizante incompleto o desequilibrado puede ser la opción correcta.

Por esta razón, es importante analizar el suelo antes de aplicar fertilizante. De lo contrario, cada vez que agregas algo a tu suelo, el efecto (ya sea positivo o negativo) se deja al azar.

Fertilizantes organicos

Los ingredientes de los fertilizantes orgánicos son nutrientes del suelo de fuentes vegetales, animales o minerales. Los productos etiquetados como «fertilizantes orgánicos» deben especificar qué nutrientes son orgánicos y deben identificarse como sintéticos o naturales por porcentaje. Por ejemplo, la etiqueta podría decir: «20 por ciento de nitrógeno (6 por ciento sintético, 14 por ciento orgánico)».

Las fuentes de fertilizantes orgánicos pueden incluir estiércol, harina de alfalfa, algas marinas, harina de sangre y huesos , emulsión de pescado, semillas de algodón, lodos de depuradora, fosfato de roca blanda y arena verde .

¿Qué significa «orgánico» en fertilizantes?

Técnicamente hablando, el material «orgánico» es cualquier cosa que contenga átomos de carbono. La definición moderna de «orgánico» significa que no contiene nada sintético; sin embargo, los “fertilizantes orgánicos” pueden tener materiales naturales o sintéticos, pero se deben marcar los porcentajes de cada uno. Entonces, si lo que quieres es «fertilizante no sintético», lee atentamente la etiqueta de todos los ingredientes antes de comprarlo, ya que el término «orgánico» no lo cubre.

Vale la pena señalar: los fertilizantes orgánicos elaborados íntegramente a partir de ingredientes naturales suelen tener concentraciones más bajas de los tres nutrientes principales, por lo que a menudo necesitarás utilizar cantidades mayores. La ventaja es que suelen contener muchos nutrientes adicionales que alimentan la planta y el suelo. Se recomienda encarecidamente que, si sólo utiliza fertilizante sintético comercial, lo complemente con algún tipo de materia orgánica, como abono o estiércol, para una salud más integral del suelo.

Cómo elegir el fertilizante adecuado

Para darle a tus plantas adecuadamente los nutrientes que necesitan, debes evaluar lo que tienen actualmente (o lo que tendrán si realizas una nueva plantación). No todos los tipos de plantas tienen los mismos requerimientos de nutrientes, y puedes provocar efectos no deseados al aplicar enmiendas al azar.

Las enmiendas son suplementos como fertilizantes que se agregan al suelo para mejorar su condición; pueden corregir una serie de factores, incluida la nutrición, la permeabilidad al agua o el nivel de pH . La cal agrícola es un tipo de enmienda que se utiliza para reducir la acidez del suelo, al igual que la arena o la gravilla es una enmienda que se utiliza para aumentar la porosidad del suelo, ayudando en el drenaje.

Si no eliges el fertilizante adecuado y si  el pH del suelo  ya es demasiado alto o demasiado bajo, tus plantas no podrán acceder a algunos nutrientes, incluso si les das fertilizante. Saber lo que ya hay en su suelo es crucial porque puede hacer más daño que bien al aplicar un fertilizante con alto contenido de nitrógeno a un suelo que ya es rico en nitrógeno. Por ejemplo, el nitrógeno alimenta el follaje a expensas de las flores, lo que puede afectar la producción floral.

Estos son los pasos para elegir el fertilizante adecuado:

  1. Haz que analicen tu suelo. Hacer una prueba de suelo antes de comenzar a agregar enmiendas le dirá lo que realmente necesita. Puede realizar una prueba casera, enviar una muestra de suelo para su análisis o comunicarse con la oficina de extensión cooperativa local para obtener orientación.
  2. Determina lo que estás plantando. Algunas plantas pueden necesitar más o menos cierto tipo de nutriente. Por ejemplo, las verduras de hojas verdes necesitan más nitrógeno, mientras que se necesita más fósforo para la fructificación y la floración. Antes de iniciar cualquier proyecto de jardinería o plantación; tener un conocimiento firme de la planta que está cultivando y sus necesidades de fertilizantes
  3. Busque fertilizantes especialmente formulados para la planta que está cultivando. Puede encontrar fertilizantes preformulados para césped, árboles, bulbos, cactus, plantas de interior, flores, frutas y verduras, plantas ácidas y mucho más. La mayoría igualará o se acercará a los requisitos de nutrientes que necesita, considerando que su suelo es neutral, así que ajuste en consecuencia según su análisis de suelo.
  4. Lea la etiqueta de análisis de fertilizantes antes de comprar fertilizante. Si no puede encontrar un fertilizante con la proporción exacta de NPK que necesita según su análisis de suelo, acérquese lo más posible. De los tres nutrientes, es más importante acertar con el nitrógeno y no excedernos con el fósforo, ya que puede afectar la ingesta de agua. 3
  5. Determina la forma de fertilizante que necesitas. Si está instalando un césped nuevo, podría considerar usar un fertilizante de liberación rápida que se rocía en forma líquida. O bien, puede probar con un fertilizante granulado como forma de alimento de liberación lenta para la planta y sus raíces con el tiempo. La mayoría de las guías de cuidado y crecimiento de las plantas enumerarán proporciones de nutrientes, formas líquidas versus secas y recomendaciones de liberación rápida versus lenta.
  6. Si no está seguro, utilice abono. Si no ha analizado su suelo y no comprende qué tan bien satisface las necesidades nutricionales de una planta, pero aún siente la necesidad de alimentarla, use abono en lugar de fertilizante comercial o considere usar un fertilizante de liberación lenta. Es menos probable que la liberación lenta dañe las plantas en gran medida.

Cómo utilizar fertilizante

Dado que cada planta tiene diferentes necesidades de fertilizantes, sabemos que una planta puede requerir más fertilizante mientras que otra puede requerir menos o ninguno. En la mayoría de los casos, un programa de fertilización regular mantendrá las plantas vigorosas. Sin embargo, demasiado fertilizante puede matar la planta, quemando a menudo el follaje y las raíces si se aplica demasiado rápido o directamente sobre el follaje.

¿Cómo sabes cuánto usar y con qué frecuencia? Siga las pautas de la etiqueta del fertilizante combinadas con las instrucciones de cuidado específicas de la planta. Además, consulte con su oficina de extensión local para obtener recomendaciones sobre las necesidades de fertilizantes en su región; Algunas regiones tienen suelos más ácidos que otras. 4

Por poner un ejemplo sencillo, sabemos que en primavera un césped requiere fertilizantes ricos en nitrógeno. 4 Se podría recomendar una libra de nitrógeno por cada 1000 pies cuadrados de césped. Si su césped tiene 1000 pies cuadrados y su fertilizante contiene un 20 por ciento de nitrógeno, debe aplicar uniformemente 10 libras de fertilizante en todo el césped. 5 En la mayoría de los casos, el césped se beneficia de un fertilizante una vez al mes de abril a noviembre, con una pausa durante los meses más calurosos de julio y agosto; sin embargo, esto varía según lo rico que ya sea el suelo. Por eso el análisis del suelo es importante. Nunca querrás fertilizar en exceso, si puedes evitarlo.

Variables que afectan cuánto y con qué frecuencia debes fertilizar:

  • El tipo de planta
  • Fertilizante de liberación lenta versus fertilizante de liberación rápida
  • Prácticas de corte (césped)
  • Riego
  • Clima y temperaturas
  • Textura de la tierra
  • pH del suelo

ADVERTENCIA

Evite fertilizar excesivamente sus plantas, especialmente el césped. Los nutrientes que no son absorbidos por las plantas pueden escurrirse a los sistemas de alcantarillado y ríos, provocando graves problemas de contaminación. 6

Cómo aplicar fertilizante

Generalmente se recomienda que el mejor momento para aplicar fertilizante sea cuando el sol no golpea las plantas. Sin embargo, aplicarlo antes o después de la lluvia o de regar las plantas depende de la forma de fertilizante que utilice. Las diferentes formas de fertilizante son gránulos, líquidos, en polvo o en espigas.

  • Fertilizante granular: este fertilizante seco se presenta en forma de gránulos y se utiliza normalmente para el césped. La mayoría de los fertilizantes granulares son fertilizantes de liberación lenta que liberan nutrientes al césped durante un período prolongado. Este tipo de fertilizante utiliza esparcidores de fertilizante especiales como herramientas: esparcidores al voleo, de caída o manuales. Lo mejor es aplicar este fertilizante antes de que llegue la lluvia. Este fertilizante de liberación lenta utiliza el agua de lluvia como método de dispersión. En el pasto mojado, los gránulos pueden adherirse al follaje, aumentando el riesgo de quemarlo.
  • Fertilizante líquido, en polvo o cristalino: esta forma a menudo se vende como concentrado líquido, polvo seco o cristales que requieren una mayor dilución con agua. La mayoría de los fertilizantes líquidos son soluciones de liberación rápida, lo que significa que los nutrientes pasan a la planta de forma más inmediata. Los pulverizadores y los accesorios para mangueras facilitan la distribución de este fertilizante. Es mejor rociar este fertilizante sobre el césped ya húmedo para limitar las «quemaduras» provocadas por los productos químicos.
  • Púas: Para un enfoque de fertilización de configurarlo y olvidarlo, las púas son su opción. Las espigas suelen ser el tipo de fertilizante más caro, pero son fáciles de usar. Las púas son de liberación lenta y, con el tiempo, extraen nutrientes de la púa al suelo. Las púas están formuladas para árboles, arbustos, plantas de exterior y plantas de interior. Generalmente, plante la espiga en tierra blanda y húmeda en la línea de goteo (el punto donde el agua cae del árbol o planta hacia las raíces).

Preguntas más frecuentes sobre Qué es el fertilizante NPK

  • ¿Para qué se utiliza el fertilizante 20-20-20?Un fertilizante 20-20-20 se utiliza específicamente para alimentar flores y hortalizas. Contiene cantidades iguales de 20 por ciento de nitrógeno, fósforo y potasio, el doble que la bolsa común de fertilizante 10-10-10.
  • ¿Cuáles son los signos de demasiado nitrógeno en el suelo?El exceso de nitrógeno en el suelo aparecerá en las hojas de una planta de varias maneras, como un cambio de color, hojas más gruesas y hojas que pueden caerse o marchitarse. La fertilización excesiva puede causar daños temporales o provocar la muerte de la planta.
  • ¿El NPK es tóxico para los animales?Muchos de los ingredientes de los fertilizantes son perjudiciales para los perros y pueden provocar problemas gastrointestinales y vómitos, 7 por lo que debes mantener a tu perro alejado de las zonas fertilizadas conocidas. Sin embargo, el NPK no es tóxico. Los fertilizantes que contienen herbicidas o insecticidas, cuando se consumen en grandes cantidades, pueden resultar tóxicos. 8

Cómo elegir el tipo de fertilizante floral adecuado Fuentes del artículo piscinasparapatio.com utiliza únicamente fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos contenidos en nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y digno de confianza.

  1. Fertilizantes . Extensión Cooperativa de Clemson.
  2. Potasio para la producción de cultivos . Extensión de la Universidad de Minnesota.
  3. Guía rápida para fertilizar plantas . Extensión de la Universidad de Minnesota.
  4. Fertilizar el césped de casa . Estación Experimental Agrícola de Nueva Jersey. Rutgers, Universidad Estatal de Nueva Jersey.
  5. Cómo contabilizar la cantidad de fertilizante necesaria para su césped . Estación Experimental Agrícola de Nueva Jersey. Rutgers, Universidad Estatal de Nueva Jersey.
  6. Las fuentes y las soluciones: agricultura . Agencia de Protección Ambiental .
  7. ¿Puedes cavarlo? ¡Consejos de seguridad para mascotas con abono y fertilizante! | ASPCA.
  8. Línea de ayuda PP. ¿Los fertilizantes son tóxicos para los perros? Línea de ayuda sobre envenenamiento de mascotas.

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