Requisitos del código eléctrico para baños

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Al igual que el cableado en otras partes de la casa, el servicio eléctrico en los baños debe seguir los requisitos del código establecido por la oficina de inspección de edificios local. Con el paso de los años, estos requisitos se han vuelto más exigentes a medida que el código se esfuerza por mantener el ritmo de las crecientes demandas eléctricas en los baños. 

La mayoría de los requisitos del código eléctrico para hogares se basan en el NEC (Código Eléctrico Nacional). El NEC es un documento oficial elaborado por un comité de electricistas y profesionales de la construcción, cuyo objetivo es proporcionar estándares mínimos de seguridad para las instalaciones de cableado. Se revisa cada tres años (2014, 2017, 2020, etc.), y aunque los cambios introducidos en las nuevas ediciones suelen ser menores, es una buena idea consultar siempre la última edición del NEC a la hora de planificar un nuevo baño.  

Recuerde que su código local siempre reemplaza al NEC.1 Si bien la mayoría de los códigos locales se basan en el NEC, este no es siempre el caso. Los códigos locales pueden tener requisitos más relajados que el NEC o, en raras ocasiones, pueden tener estándares más exigentes.

Algunos propietarios se sorprenden al saber que el cableado existente de su baño no cumple con los requisitos del código actual. Por lo general, esto no es motivo de preocupación. El código más reciente proporciona requisitos destinados a construcciones nuevas o trabajos de remodelación importantes en los que se está ampliando el espacio del baño. Los baños existentes en casas antiguas rara vez cumplen con todos estos requisitos y, por lo general, a los propietarios se les permite realizar reparaciones y remodelaciones de rutina sin que todo el baño «se ajuste al código». Por ejemplo, en un baño antiguo con un solo circuito eléctrico, generalmente se le permite reemplazar accesorios de iluminación o tomacorrientes sin llegar a agregar los circuitos adicionales necesarios para una nueva construcción.

Cuando un electricista profesional realice trabajos en su baño, sabrá qué tipos de actualizaciones de códigos son obligatorias y cuándo las configuraciones de cableado existentes pueden permanecer como están. Si realiza el cableado usted mismo, consulte con la oficina local de inspección de edificios para obtener asesoramiento. 

Pero cada vez que realice una remodelación importante, debe estar atento a cuáles son los requisitos del código actual para nuevas construcciones. Siempre que sea posible, hacer que su baño cumpla completamente con el código lo hará más seguro y también lo hará más atractivo para futuros compradores. 

Número de circuitos

Número de circuitos-código eléctrico para baños

Aunque un baño puede parecer un espacio pequeño que podría ser atendido efectivamente por una extensión de circuito de una habitación contigua, el NEC ahora requiere al menos dos circuitos dedicados para cada baño:2

  • Un circuito de receptáculo de 20 amperios para electrodomésticos enchufables. Todos los receptáculos deben estar protegidos por AFCI y GFCI, ya sea mediante disyuntores o receptáculos individuales que ofrezcan protección AFCI y GFCI.
  • Los artefactos de iluminación y los interruptores de pared deben estar en un circuito separado. Un circuito de 15 amperios es mínimo, pero suele ser un circuito de 20 amperios, especialmente si hay una lámpara de calor integrada en este circuito. El ventilador de ventilación puede funcionar con este circuito. 
  • Se requiere un circuito separado para una bañera de hidromasaje o cualquier otro artefacto o electrodoméstico grande en el baño. 

Si bien el NEC sugiere que los circuitos de los baños deben estar dedicados al baño y no a otras habitaciones, su jurisdicción local puede permitirlo, así que verifique esto con las inspecciones de edificios locales. 

Iluminación del baño

Iluminación del baño

El NEC requiere al menos una lámpara montada permanentemente en un baño. Puede ser una lámpara de techo, una combinación de ventilador y lámpara o una lámpara para el área del tocador.

Sin embargo, la mayoría de los baños agregan al menos otra lámpara, a menudo una lámpara de tocador montada en la pared sobre el espejo o un par de apliques de pared a los lados del espejo. La iluminación es una necesidad importante en los baños y no es raro que haya tres fuentes de iluminación diferentes: una lámpara de techo, una iluminación del tocador y una tercera luz en la ducha o integrada con un ventilador. Si agrega una luz dentro de la cabina de ducha, no olvide la lente impermeable requerida para protegerlo a usted y a la bombilla.

Extractor de aire

Extractor de aire

La mayoría de las comunidades requieren que los baños tengan una ventana que se pueda abrir o un ventilador eléctrico que expulse la humedad del baño al exterior. Algunas comunidades pueden requerir un ventilador incluso si hay una ventana en el baño. Un ventilador ciertamente es una buena idea, cualesquiera que sean los requisitos, ya que ventilar el aire húmedo es la mejor manera de evitar que crezca moho y hongos en su baño.3

Un ventilador de baño debe ser lo suficientemente potente como para eliminar adecuadamente la humedad de la habitación y desplazarla al exterior. Los ventiladores se miden en CFM (pies cúbicos por minuto). Consulte con su distribuidor local para comprar una unidad de ventilador con una capacidad de CFM que se ajuste a los pies cuadrados de su baño.

Algunos códigos locales le permiten controlar el ventilador por sí solo, mientras que otros requieren que el ventilador se encienda con iluminación. También hay accesorios combinados disponibles que integran iluminación, ventilador y una lámpara de calor o calentador-ventilador, todo en uno. Dependiendo del consumo de amperaje de la unidad, es posible que este dispositivo requiera un circuito dedicado propio. 

Receptáculos de salida

Receptáculos de salida

El requisito mínimo para los receptáculos de salida en un baño es un receptáculo protegido por GFCI servido por un circuito de 20 amperios. Sin embargo, esto es un mínimo indispensable y la mayoría de los baños tendrán al menos dos receptáculos y, a menudo, hasta cuatro o cinco. 

Al considerar los receptáculos del baño, tenga en cuenta la ubicación correcta. Debe mantener el receptáculo fuera de una zona que mida 3 pies horizontalmente y 8 pies verticalmente desde la parte superior del umbral de la bañera o ducha. Debe estar al menos a 1 pie de distancia del fregadero, pero no a más de 3 pies. Evite colocar un receptáculo sobre el centro del fregadero, donde los cables de los secadores de pelo y las afeitadoras eléctricas podrían colgar del lavabo. Es mejor colocar los receptáculos aproximadamente a un pie a la izquierda o a la derecha de los lavabos.

Dependiendo del tamaño y la profundidad de su baño, es posible que desee agregar un tomacorriente general cerca de la puerta para enchufar una aspiradora. Si tiene una mesa de maquillaje incorporada en el plano del baño, ese es un excelente lugar para una salida.

Fuentes del artículo

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  1. Explore las adopciones de NEC y los requisitos de educación continua para electricistas por estado . Asociación Internacional de Inspectores Eléctricos.
  2. Explora el NEC 2020 . Asociación Nacional de Protección contra el Fuego.
  3. Una breve guía sobre el moho, la humedad y su hogar . Agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos.

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