Tubos de ventilaci贸n de pl谩stico para hornos de condensaci贸n de alta eficiencia

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Los hornos tradicionales de aire forzado que funcionan con gas producen gases de escape de combusti贸n calientes y, por lo tanto, necesitan聽tuber铆as de ventilaci贸n聽o chimeneas de metal. Por el contrario,聽los hornos de condensaci贸n modernos de alta eficiencia聽expulsan gases mucho m谩s fr铆os y solo necesitan materiales de tuber铆a de pl谩stico (como SS,聽PVC, CPVC o ABS) para sus salidas de aire. Algunos hornos de alta eficiencia tambi茅n incluyen un tubo de pl谩stico para el 谩rea de entrada, y todos los tipos utilizan un tercer tubo de pl谩stico para drenar la condensaci贸n corrosiva resultante del proceso de combusti贸n. Algunas calderas de alta eficiencia y calentadores de agua instant谩neos requieren tuber铆as de acero inoxidable. El manual de instalaci贸n de cada fabricante dictar谩 lo que se requiere.

Debido a que no existen est谩ndares universales para las tuber铆as de escape y admisi贸n en hornos de alta eficiencia, existe una falta de claridad y responsabilidad sobre los est谩ndares de construcci贸n aprobados para este material de tuber铆a. Al instalar este tipo de horno, es mejor seguir las especificaciones de tuber铆a del fabricante, as铆 como los requisitos del c贸digo local de construcci贸n o plomer铆a.

ADVERTENCIA: Habr谩 est谩ndares locales y municipales y es aconsejable contratar una empresa autorizada y calificada para la instalaci贸n, especialmente cuando se trata de emisiones de di贸xido de carbono.

Tipos de sistemas de ventilaci贸n de hornos de alta eficiencia

Hay dos tipos de hornos de condensaci贸n: sistemas de dos tubos o de ventilaci贸n directa y sistemas de una sola tuber铆a, que tienen ventilaci贸n no directa. 

  • Sistema de ventilaci贸n directa (dos tuber铆as):聽el sistema de dos tuber铆as es m谩s com煤n en aplicaciones de calefacci贸n dom茅stica. Proporciona una ventilaci贸n de entrada directa que lleva aire exterior a la c谩mara de combusti贸n sellada con un tubo, mientras que un segundo tubo de ventilaci贸n proporciona una ventilaci贸n sellada de los gases de escape hacia el exterior de su casa. En un sistema de ventilaci贸n directa, puede ver f谩cilmente las dos tuber铆as que emergen por el costado de su casa. Las ventilaciones tambi茅n pueden terminar por encima del techo.
  • Sistema de tuber铆a 煤nica:聽El sistema de ventilaci贸n no directa de tuber铆a 煤nica (llamado atmosf茅rico)聽se utiliza cuando no hay una necesidad real de una ventilaci贸n de entrada de aire de combusti贸n separada. Proporciona un tubo de ventilaci贸n para los gases de escape, pero utiliza aire no acondicionado (ni enfriado ni calentado) del espacio alrededor del calefactor como aire de combusti贸n. Estos hornos generalmente se instalan en espacios no acondicionados, como el garaje, el espacio de acceso, el s贸tano o el 谩tico, donde hay mucho aire ambiente para suministrar la combusti贸n.聽Los respiraderos siempre est谩n conectados a una chimenea de ladrillo o acero inoxidable que corre por encima de la l铆nea del techo.

Por qu茅 los hornos de condensaci贸n necesitan una tuber铆a de condensado

Los hornos de condensaci贸n de alta eficiencia tienen una combusti贸n de dos etapas para extraer la mayor cantidad de energ铆a t茅rmica posible de la quema de gas. Despu茅s de la primera etapa, los gases de escape calientes pasan por una segunda etapa de combusti贸n, lo que da como resultado un escape con muy poco calor. Este proceso crea condensaci贸n o humedad del intercambiador de calor del horno. La tuber铆a de condensado drena la humedad hacia un desag眉e del piso o una tuber铆a de drenaje dom茅stica o una peque帽a bomba de condensado.

Por qu茅 los hornos utilizan tuber铆as de pl谩stico

Los hornos de condensaci贸n est谩n catalogados como aparatos de CATEGOR脥A IV, que requieren que los sistemas de ventilaci贸n sean herm茅ticos al agua y al gas. El calefactor utiliza un motor de ventilaci贸n de escape que empuja los gases de escape a trav茅s del tubo de ventilaci贸n, creando una presi贸n est谩tica positiva en la ventilaci贸n. El horno de condensaci贸n produce gases de escape condensados 鈥嬧媞ue contienen agua y di贸xido de carbono, que juntos forman 谩cido carb贸nico que da como resultado un condensado corrosivo. Por lo tanto, los fabricantes de hornos recomiendan s贸lo tipos especiales de pl谩stico para la ventilaci贸n y el drenaje de condensado en un horno de condensaci贸n.

Los materiales adecuados para las tuber铆as de ventilaci贸n y condensado incluyen tuber铆as de pl谩stico PVC (cloruro de polivinilo), CPVC (cloruro de polivinilo clorado) y ABS (acrilonitrilo-butadieno-estireno), seg煤n la temperatura de los gases de escape especificada del horno. Estos diferentes pl谩sticos tienen diferentes temperaturas m谩ximas de servicio t茅rmico: el PVC tiene la clasificaci贸n m谩s baja a 140 grados Fahrenheit, el CPVC tiene la m谩s alta a 194 grados y el ABS se encuentra en el medio, a una temperatura m谩xima de servicio de 160 grados. Pueden ocurrir fallas en las tuber铆as, como hundimientos o fugas, si las temperaturas sostenidas exceden estas temperaturas de servicio recomendadas.

Confusi贸n en torno a los est谩ndares de la industria

El C贸digo Internacional de Gas Combustible establece en la secci贸n 503.4.1.1 (IFGS): 芦Las tuber铆as y accesorios de pl谩stico utilizados para ventilar aparatos deben instalarse de acuerdo con las instrucciones de instalaci贸n del fabricante del aparato禄. Pero esta falta de especificaciones puede generar confusi贸n. Aunque las instrucciones del fabricante enumerar谩n qu茅 tipos de tuber铆as son aceptables para sus productos, dejan en manos del contratista instalador determinar qu茅 tuber铆a de pl谩stico utilizar.

Ir贸nicamente, aunque la presencia de tuber铆as de ventilaci贸n de pl谩stico se ha convertido en sin贸nimo de hornos de condensaci贸n de alta eficiencia, los fabricantes de tuber铆as de PVC no recomiendan el PVC para esta aplicaci贸n. Tampoco existen normas oficiales ASTM para tuber铆as de pl谩stico utilizadas como ventilaci贸n de gases de combusti贸n. Incluso cuando un fabricante de hornos hace referencia a una agencia de est谩ndares y a una norma, como la ASTM D1785 para tuber铆as de PVC c茅dula 40, la norma es solo para la instalaci贸n de la tuber铆a. La norma ASTM D1785 para el Anexo 40 (que se aplica a las tuber铆as de drenaje) establece: 芦Esta especificaci贸n est谩ndar para tuber铆as de PVC no incluye requisitos para tuber铆as y accesorios destinados a ser utilizados para ventilar gases de combusti贸n禄.

C贸digos y recomendaciones para hornos de condensaci贸n

Los c贸digos de construcci贸n聽tanto a nivel nacional como local parecen dejar que los fabricantes de hornos especifiquen qu茅 tuber铆as de pl谩stico pueden usarse como respiraderos de baja temperatura con sus productos. Sin embargo, dejando de lado las recomendaciones, es el contratista de instalaci贸n quien en 煤ltima instancia determina qu茅 tuber铆a de pl谩stico utilizar.

A pesar de la confusi贸n, la pr谩ctica segura sugerir铆a el uso de tuber铆as de PVC c茅dula 40 para la ventilaci贸n de entrada de aire en el calefactor y CPVC para la ventilaci贸n del conducto de escape,   dada su temperatura de servicio m谩s alta. De esa manera, si hubiera un problema con el calefactor que hiciera que la temperatura de escape exceda el dise帽o, el sistema de ventilaci贸n de escape tiene casi un 40% m谩s de capacidad para manejar el exceso de calor antes de que llegue al punto en que pueda fallar.

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